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Please could someone translate ...


nectarine

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I'm going to ring up various breaker's yards to try and find headlights for my righthand drive car, so that I can put it through the Controle Technique, so I am looking for left-hand drive headlights (if that makes sense).  How do I specifically ask for 'left hand drive', please? 
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Indeed AFW you are quite right the "circulation à droite" preempted any consideration of the relative merits of locating a steering wheel.

Décidée par Napoléon, elle fut fortement encouragée par les postillons français. Les chevaliers portaient leur épée à gauche et le geste de dégainer nécessitait leur circulation sur la partie gauche des routes et chemins... Cependant, alors que les cochers anglais conduisaient leur attelage depuis un siège "central", les postillons français dirigeaient assis sur le cheval de gauche, et donc avec un autre cheval à leur droite : afin de ne pas être écrasé sur le bas-côté en cas de chavirement, les postiers français réclamèrent la circulation à droite, demande à laquelle accéda l'Empereur.

Magazine Auto Peugeot, juin 2000, p. 15

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[quote user="pachapapa"]Décidée par Napoléon, elle fut fortement encouragée par les postillons français. Les chevaliers portaient leur épée à gauche et le geste de dégainer nécessitait leur circulation sur la partie gauche des routes et chemins... Cependant, alors que les cochers anglais conduisaient leur attelage depuis un siège "central", les postillons français dirigeaient assis sur le cheval de gauche, et donc avec un autre cheval à leur droite : afin de ne pas être écrasé sur le bas-côté en cas de chavirement, les postiers français réclamèrent la circulation à droite, demande à laquelle accéda l'Empereur.[/quote]Which begs the question: why did the French postilions decide to sit on the left-hand horse in the first place?

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[quote user="allanb"]why did the French postilions decide to sit on the left-hand horse in the first place?

[/quote]

This isn't a matter of decision, or of nationality, or of 'rule of the road', but of 'handedness'.  Most right handed people find it natural and convenient to mount a horse from the left.  One cannot mount the right hand horse of pair in this way for the obvious reason that there is a horse in the way.  For which reason postillions of every country, including England, customarily rode on the left hand horse of a pair.  Hence the enormous protective boot that postillions universally wore was designed to protect the right leg from being crushed between the flanks of the two leading horses.

Various considerations make the work of a postillion more effective if he is a) riding near the crown of the road rather than in the gutter, and b) is placed closer to passing vehicles.  Hence it was considered more sensible for the equipage to pass on the right hand side of the road. 

In England, however, rules already in place for the convenience of mounted travellers seem to have taken precedence.

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If I might take the liberty of translating the text on driving on the right it can be reasonably presumed that the representations presented to Napoleon Bonaparte were concerned principally with the danger perceived by the postillions in the case of the carriage turning over; the luckless postillion would be likely to be crushed.

The key word to check out is "chavirement" usually with a nautical context but in this case referring to the carriage.

Décidée par Napoléon, elle fut fortement encouragée par les postillons français. Les chevaliers portaient leur épée à gauche et le geste de dégainer nécessitait leur circulation sur la partie gauche des routes et chemins... Cependant, alors que les cochers anglais conduisaient leur attelage depuis un siège "central", les postillons français dirigeaient assis sur le cheval de gauche, et donc avec un autre cheval à leur droite : afin de ne pas être écrasé sur le bas-côté en cas de chavirement, les postiers français réclamèrent la circulation à droite, demande à laquelle accéda l'Empereur.

Magazine Auto Peugeot, juin 2000, p. 15

The decision was made by napoleon and was strongly advocated by french postillions.

Cavaliers wore their swords on the left and in order to unsheath the sword freely it was necessary to travel on the left side of the highway... Meanwhile english coachmen directed their carriages from a central seat, french postillions directed the span whilst seated on the horse to the left and accordingly with another horse on the right. in order not to be crushed in the ditch in the case of the carriage turning over, the french postmen petitioned for travelling on the right, this request was granted by the Emperor.
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